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Jonh F. (Johnny) Welsh Jr., nativo de El Paso, veterano de West Texas Grocer y autor galardonado, falleció el 8 de octubre del 2017. Tenía 87 años.

Johnny nació en El Paso el 18 de diciembre de 1929, hijo de John y Ernestyne Welsh. De niño, creció en el supermercado familiar en 2432 Cooper St. Se graduó de Houston Elementary School un mes después de su cumpleaños número 12; graduó de Austin High School donde fue el editor del periódico por dos años; atendió Texas College of Mines por un año donde fue un jugador sobresaliente del equipo de golf; atendió la escuela de periodismo en La Universidad de Missouri.

Como adolescente, Johnny era uno de los mejores jugadores de golf de El Paso. Compitió en el torneo Texas State junio en San Antonio siete veces, una de ellas derrotando al famoso Don January cuando los dos tenían 14 años. A la edad de 16, Johnny fue finalista en El Paso City Championship de 1946 y recibió una medalla en el City Championship de 1947. Gano el prestigiado torneo El Paso County Club Sotuhwestern Invitational en 1948, derrotando a Tony Zuloaga en el partido final.

Después de 1 año y medio en la University of Missoury, Johnny co-publico The Ascarate Texan, una publicación sirviendo El Valle Bajo de El Paso. En 1949 Johnny se convirtió en un reportero de El Paso Herald Post y fue asignado como reportero de County Courthouse-City Hall. También escribía una columna sobre el Golf en El Paso llamada “Pins and Needles”. A través de su contacto habitual con los oficiales escolares el menciono la idea de establecer el golf como un deporte competitivo en las preparatorias de El Paso.

En 1954 Johnny se unió al negocio familiar de venta de alimentos, el cual incluía el primer supermercado de El Paso, ubicado en Van Horne Park Shopping Center en Airport Road. Los supermercados Welsh se convirtieron en la marca líder, populares en toda la ciudad por su variedad de alimentos de alrededor del mundo. En 1966 Johnny dejo el negocio de las ventas para perseguir la venta al mayoreo para vendedores independientes, fungiendo como gerente de publicidad para United Grocers in Portland, Oregon; después como asistente del gerente de Affiliated Foods, Inc. en Amarillo. En 1975 Johnny se convirtió en presidente de división en Nicholasvilles (Lexigton), Kentucky, para Malone & Hyde, Inc., después para el tercer mayor vendedor de alimentos con tres centros de distribución en el sur y sureste. Johnny fungio como presidente de Wholesale Grocers Association y director de Kentucky Retail Grocers Association. Después se convirtió en el presidente de división de los centros de distribución de Malone & Hyde en Miami, FL. y Beaumont, TX.

Johnny regreso al campo de la venta de animal en 1983. El y su esposa Mary compraron el Village Supermarket en Alpine, Texas y lo renombraron Welsh’s Village. Mientras el negocio crecía, John y Mary construyeron un supermercado cerca de Marfa, compararon un mercado en Marfa, uno en Van Horn, abrieron un mercado de descuento en Presidio y compraron una tienda en Crane. Tiempo después les cambiaron el nombre a las tiendas a Pueblo Markets. En 1991 La Administración de Pequeñas empresas (SBA) nombro a Johnny como la persona de pequeños negocios del año del Distrito de El Paso, un reconocimiento muy prestigioso. En 1995 Johnny y Mary redujeron sus negocios a las tiendas de Marfa y Van Horn y se semi-jubilaron, dejando a cargo a su hijo Joseph. En marzo del 2015 vendieron el negocio de la familia.

Le anteceden a su muerte la de sus padres, hermano Dick y su hijastro David Howard. A Johnny le sobrevive su esposa de 40 y más años, Mary; tres hijos: Joseph Welsh (Liliana) de El Paso, James (Jem) Welsh de El Paso y Dr. John F Welsh III (Wendy) de Kerrville, TX; una hija: Jacquelyn Nell Welsh de Las Vegas, NV.; nueve nietos, once bisnietos y muchos sobrinos, sobrinas y primos.

Johnny estaba orgulloso de su herencia irlandesa. Su abuelo, Michael Francis Welsh nació en Irlanda en 1881, emigro a los Estados Unidos en 1888, vivió en St. Louis y después en Hannibal, MO, hasta 1923 cuando enfermo y fue internado por tuberculosis en St. Joseph’s Sanatorium donde falleció en 1924. En 1988, Johnny y Mary establecieron una relación cercana con sus familiares y conocidos en Irlanda. Desde entonces ellos viajaron varias veces a Irlanda para pasar tiempo con sus primos irlandeses. En 1996-97 se quedaron por 7 meses haciéndose llamar “those Yanks”en Clonmel en el condado de Tiperrary. En 1991, Johnny obtuvo la ciudadanía irlandesa, obteniendo su doble ciudadanía americana-irlandesa. Mary obtuvo su doble ciudadanía en 1994.

La experiencia de Johnny y Mary en reunir a sus familiar irlandesas y americanas que habían estado separadas por causas de inmigración por más de 100 años se narran en su libro galardonado Tiperrary To Texas: An Irish Family Reunites After Four Generations. Un segundo libro, My life in the Waiting Rooms se publicó en el 2016 donde se cuenta todo lo que vivo con el cáncer, la radiación y su quimioterapia que lo llevaron a padecer una parálisis facial.

Un servicio en su memoria se llevará a cabo el viernes 13 de octubre a las 11 a.m. en St. Clement’s Anglican Church conducida por Rev. Ron Thomson. En una fecha próxima, un servicio Irlands en su memoria será llevado a cabo en Clonmel, County Tiperrary, pasando por la casa de la familia de más de 200 años y terminará cerca de Carey’s Pub. Una misa tendrá lugar en St. Peter and Paul’s Catholic Church in Clonmel, County Tiperrary, Republic of Ireland. 

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