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Shirley Stillinger falleció el 27 de octubre de 2018, en su casa en Urbana.

Falleció pacíficamente en su silla favorita, rodeada de fotos de su familia, fotos autografiadas de las estrellas de cine que amaba de niña y un montón de periódicos New York Times que necesitaba para ponerse al día.

Le sobreviven sus cuatro hijos, Tom, Bob, Susan y Mary, y sus familias, y el mejor grupo de amigos que jamás haya tenido. Esos amigos la llevaron al médico, al cine y a Trivia Night, y le permitieron vivir independientemente y disfrutar de la vida hasta el final.

Shirley Louise Van Wormer Stillinger nació el 10 de diciembre de 1930, en la mesa de la cocina de su abuela, en Gainesville, Florida. Sus padres eran Josephine Shaw Van Wormer y (por adopción) Carl Van Wormer. Se mudó a Austin, Texas de niña, y luego a Houston, donde se graduó de la preparatoria San Jacinto. Se graduó magna cum laude de la Universidad de Texas en Austin en 1953. Fue miembro de Phi Beta Kappa y fue presidenta de su hermandad Alpha Phi.

En 1952, Shirley se casó con Jack Stillinger; sus hijos nacieron en Austin, Boston y Champaign, cuando la familia se mudaba por la carrera académica de Jack. Shirley y Jack se divorciaron en 1970. Cuando su hija menor comenzó a ir a la escuela, Shirley volvió a la escuela. Obtuvo su maestría en trabajo social en la Universidad de Illinois en 1969. Luego trabajó en el Departamento de Servicios para Niños y Familias en Champaign; en el Hogar Infantil Cunningham, como jefe de trabajador social; y en la organización A Woman's Fund, como Directora Ejecutiva desde 1983 hasta 1995.

Además de su trabajo, que se centró en ayudar a las personas, Shirley le dio tiempo a la comunidad, poniendo en práctica su pasión por la justicia social. En 1971, fue una de las fundadoras de A Woman's Place, el primer refugio para mujeres golpeadas en Illinois (y quizás en la nación). También fue una de las fundadoras de Hotline para jóvenes, Parentline, Homestead y Roundhouse. Sirvió en la Junta del Condado de Champaign, elegida como Demócrata, de 1980 a 1994. Sirvió en numerosos comités y juntas directivas, incluidas las de Gemini, Mujeres Contra la Violación en el Condado de Champaign, CASA, Homestead, la Junta de Síndicos de la YMCA de la Universidad y el Capítulo del Condado de Champaign de la ACLU (incluido el servicio como presidente y copresidente).

Shirley equilibró su vida profesional con su papel de madre, un acto de equilibrio que era inusual en ese momento. Hizo tiempo para coser disfraces de Halloween y cocinar para y con su familia. A pesar de su vida plena, los hijos y nietos de Shirley siempre supieron que eran sus personas favoritas. Shirley nos enseñó a todos con su ejemplo de ética, amabilidad y responsabilidad social.

Shirley amaba la música; conocía la letra de miles de canciones y, aunque no se consideraba una música, cantaba a sus hijos cuando eran pequeños. Más tarde, le encantaba escuchar la música hecha por su familia y amigos, y buscaba jazz en vivo tocado por cualquiera. Le encantaban las películas, y le encantaba leer; ella tenía una sed insaciable de conocimiento y una extraña habilidad para reunir detalles (lo que la convertía en una formidable competidora de trivia).

Organizó grandes fiestas y a menudo se encontraba en el corazón de cualquier grupo de personas que se divertían. A ella le encantaba viajar y ofrecía a su familia muchos viajes inolvidables, que incluían una semana cada verano en una hermosa casa antigua en Pentwater, Michigan.

Cuando era una niña pequeña, la pequeña Shirley saltó al escenario en la feria del condado en Corpus Christi, Texas, y cantó y bailó con la banda Bob Wills and the Light Crust Dustboys. Sus raíces en Texas eran fuertes, incluso mucho después de que abandonó el estado en 1953. Visitaba a menudo, y en sus últimos años pasó los inviernos con Mary en El Paso o con Bob y Shelly en Austin. Ella apreciaba el estilo único de los juzgados de Texas y solo le faltó poco para visitar 254 de ellos. Sus cenizas serán esparcidas entre los bluebonnets en Texas Hill Country.

Shirley querría que supieras que ella ya votó en las elecciones de este otoño; en lugar de otras expresiones de simpatía, ¡por favor vote! Y las donaciones pueden realizarse a la ACLU, estas honrarían su memoria. No se planea ningún servicio, pero se celebrará una fiesta en su honor en su hogar dentro de varios meses.

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