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KUALA LUMPUR, Malasia (AP) Cuando se trata de elegir a la ciudad organizadora de unos Juegos Olímpicos, la geopolítica puede jugar un papel determinante para elegir al vencedor.

Esto podría ser más evidente que nunca el viernes, cuando el Comité Olímpico Internacional elija entre Beijing y Almaty, en Kazajstán, para albergar los Juegos de Invierno de 2022.

Es una pelea entre China, el país más poblado del mundo y un gigante mundial en ascenso con una gran economía, y un país joven, una antigua república soviética del centro de Asia que espera establecerse como un actor en el escenario mundial.

En este contexto y tras una campaña de perfil bajo, Beijing llega a la votación como clara favorita en su apuesta por convertirse en la primera ciudad que organiza unos juegos de verano y de invierno.

"El sentimiento general es que Almaty podría hacerlo un poco mejor de lo que la mayoría pudiera pensar", dijo el vicepresidente del COI Craig Reedie a la Associated Press el jueves, recordando que el "enorme peso de la influencia de China en el mundo" podría ser suficiente para ganar.

Ninguna de las dos ciudades tenían muchas opciones de hacerse con los juegos de 2022 al comienzo del proceso hace dos años. Ambas quedaron como únicas candidatas tras el abandono de las cuatro aspirantes europeas incluidas Oslo y Estocolmo por motivos políticos o financieros. Algunas temían la factura de 51.000 millones de dólares de los Juegos de 2014 en Sochi, en Rusia.

Si la votación del viernes, en la que participan 86 miembros del COI, fuese por méritos estrictamente técnicos, Almaty llevaría la delantera por su vinculación con los deportes de invierno y su ubicación, rodeada de cumbres cubiertas de abundante nieve natural. Almaty concentra casi el 70% de las instalaciones en un único lugar y todas las competiciones estarían en un radio de 30 kilómetros (18millas).

Beijing emplearía varias de las instalaciones de los Juegos de 2008, incluyendo el estadio "Nido de Pájaro" y el "Cubo de Agua".

"El legado lo es todo", dijo la ex estrella de la NBA y miembro de la candidatura de Beijing, Yao Ming. "Beijing 2008 nos permitió experimentar el espíritu olímpico, y 2022 nos da la oportunidad de mantenerlo".

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